História da radiação médica

Fig. 1: Röntgen's name is chiefly associated with his discovery of the rays that he called X-rays.

Fig. 1: O nome de Röntgen está principalmente associado com a descoberta dos raios que ele chamou de raios-X.

Em 8 de Novembro de 1895, o físico alemão Wilhelm Röntgen (Figura 1)1, descobriu a radiação atualmente conhecida como raios-X ou raios Röntgen, ao investigar os efeitos externos da radiação de vários tipos de tubos a vácuo. Usando uma “janela” fina de alumínio que permitiu a luz sair do tubo, mantendo o vácuo necessário, ele observou a fluorescência em uma tela fluorescente fora do tubo, mesmo quando a janela foi coberta com papelão. Enquanto ele estava investigando a capacidade de vários materiais para bloquear os raios, Röntgen viu a primeira imagem radiográfica do mundo, seu próprio esqueleto de forma cintilante em uma tela fluorescente especial. Em Dezembro de 1895, ele publicou seu documento2, “Sobre um Novo Tipo de Raios”, com a primeira radiografia publicada (Figura 2). 3

Fig. 2: First X-ray published by W. Röntgen, an X-ray photograph of his wife's hand.

Fig. 2: O primeiro raio-X foi publicado por W. Röntgen, uma imagem radiográfica da mão de sua esposa.

Em 1896, o físico francês Henri Becquerel descobriu que os sais de urânio emitiam raios que se assemelhavam aos raios-X na sua capacidade de penetração em objetos sólidos. Ele demonstrou que esta radiação não dependia de uma fonte de energia externa, mas parecia ser emitido espontaneamente pelo próprio urânio. A física polonesa Marie Curie descobriu outros elementos radioativos (polônio e rádio). Ela postulou a teoria da radioatividade 4, o que explica porque alguns elementos perdem energia sob a forma de radiação, transformando-se espontaneamente e “decompondo-se” ao longo dos anos. Ela também conduziu os primeiros estudos sobre o tratamento do câncer usando substâncias radioativas.

1. http://nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1901/rontgen-bio.html (Última visita: 12 de Agosto de 2011)
2. Röntgen W. Ueber eine neue Art von Strahlen. Sitzungsberichte der Wuerzburger Physik.-medic. Gesellschaft, Wuerzburg, 1895.
3. http://e-ducation.net /naturalscience.htm (Última visita: 12 de Agosto de 2011)
4. Robert R., Curie M. Nova Biblioteca Americana, New York, 1974, p. 184.