O que é Radiação?

Resumidamente, radiação é uma forma de energia transmitida através do ar ou não, como uma onda eletromagnética ou partículas. Além de existir naturalmente no ambiente, a radiação também vem de fontes artificiais como atividades médicas e industriais.

Fig. 1: Tipos de radiação na vida cotidiana. O espectro eletromagnético abrange diversos comprimentos de onda.

A forma mais familiar de radiação é a luz solar, que consiste de radiação numa gama de comprimentos de ondas a partir do infravermelho, mais longo, aos raios ultravioletas, mais curtos. Além da radiação solar, existem outros tipos de radiação que recebemos em pequenas doses, como as que vêm da terra, o ar que respiramos e fontes artificiais como aquelas usadas ​​na medicina (Figura 1)1.

Dividimos todas estas formas de radiação em duas categorias: radiações ionizantes e não ionizantes. Íons são átomos e moléculas que podem ter tanto uma carga elétrica positiva quanto negativa. O tipo de radiação que faz com que eles se tornem íons é conhecida como a radiação ionizante. Radiações não ionizantes, por outro lado, não têm energia suficiente para causar esta mudança de estado.

Todos nós recebemos alguma exposição à radiação ambiente natural, bem como, ocasionalmente, radiação artificial como raios-x médico ou odontológico.

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    Radiação não Ionizante

    A radiação não ionizante tem menos energia do que a radiação ionizante e inclui formas como microondas ou ondas de rádio e televisão. Seu efeito geralmente é limitado à geração de luz ou calor.

  • Fig. 1: Ionização é o processo onde um elétron é ejetado do átomo, que em seguida, torna-se eletricamente carregado.

    Radiação Ionizante

    A radiação ionizante consiste em ondas eletromagnéticas com energia suficiente para fazer com que os elétrons se desprendam de átomos e moléculas, alterando sua estrutura – num processo conhecido como ionização.

1. Modificado de acordo com a: http://www.lbl.gov/MicroWorlds/ALSTool/EMSpec/EMSpec2.html (Última visita 12 de Agosto de 2011)

Ultima atualização: Jun 27, 2013

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